Gail Milissa Grant editore collaboratore St. Stephen’s School

Ristampato con l’autorizzazione di The Cortile 2018/2019 Vol.XX St. Stephen’s School page 15-18 https://sssrome.it/api/document/view…

Diversi anni fa, sono stato invitato a parlare all’Università di Oxford, la più antica università del mondo di lingua inglese. Ho tenuto conferenze in occasione del loro Black History Month (BHM), durante il mese di ottobre, mentre il Regno Unito lo celebra in coincidenza con l’apertura del suo anno scolastico, a differenza dell’osservazione degli Stati Uniti a febbraio in omaggio ai compleanni di Abraham Lincoln e Frederick Douglass. Mi pizzico ancora ogni volta che penso di andarci.

Mi è stato davvero chiesto di parlare del mio libro, della mia vita e delle mie idee? Sì, sì e sì, grazie a un incontro casuale con uno dei suoi colleghi di colore quando ho parlato alla Biblioteca americana di Parigi. Si precipitò dopo la mia presentazione e insistette che venissi a Oxford per un discorso simile.

“Uh? Bene, sì, posso farlo. Dimmi solo dove firmare! ”Pensavo tra me e me. “Resterò in contatto.”

Scarabocchiò le mie informazioni di contatto e partì con la stessa velocità con cui mi si era avvicinata, senza che ricevessi la sua e-mail in modo che potessi dare seguito.

Dopo quasi un anno, una sua collega della African and Caribbean Society dell’università mi ha scritto con un invito. E come pensavo prima, dimmi solo cosa devo firmare.

Sono arrivato in autobus da Heathrow e sono stato accolto da un collega piuttosto allegro e dalla sua amica che sarebbero stati i miei “gestori” durante i due giorni e mezzo trascorsi nel campus pieno di storia. Mentre mi scortavano nel mio dormitorio, le riempivo di domande; il più urgente per me è stato “Beh, da dove vieni?” E poi, ero perplesso.

Uno mi ha detto che sua madre veniva dal Ghana e suo padre dalla Nigeria.

“La nonna è ancora ad Accra e le parliamo molto. Riceviamo da lei tutte le nostre ricette perché sono ancora le migliori ”, ha riso.

L’altro rispose: “Papà è di Cuba e io mamma di Antigua. E i loro genitori venivano dalla Colombia e dalla Guyana. ”

In più di un’occasione, entrambe le ragazze avevano visitato i parenti rimasti nei Caraibi e in Africa.

Perché ero senza parole? Mi aspettavo di sentire, beh, vengo da Londra o da qualche altra parte nella città vuota dell’Inghilterra; proprio come avrebbero risposto gli americani di colore negli Stati Uniti, Cleveland, New York o Paducah, quando gli fosse stato chiesto. Questo è quanto ero miope.

La notte successiva ho suscitato gioia e meraviglia nel mio discorso sottolineando quanto fossero fortunati a sapere da dove venivano, a differenza di molti di noi negli Stati Uniti che non sanno molto, se non altro, della nostra stirpe estesa.

Il mio incontro con questi studenti mi ha fatto riflettere sul patrimonio culturale americano nero, in generale, e sulle mie origini, in particolare. Non fino alla pubblicazione di Roots: The Saga of a American Family di Alex Haley nel 1976 abbiamo iniziato a renderci conto che le nostre “radici” potevano essere rintracciate. Sapevamo tutti che i nostri antenati erano stati strappati da una zona del vasto continente africano ma da dove o esattamente quando ci sfuggivano. Così molti di noi mancavano del senso del pedigree fino a quando Alex Haley non ci ha fornito la possibilità di scoprirlo quando ha trovato i suoi anziani in Gambia. La nazione più piccola dell’Africa continentale, la Gambia ricorda un dito artritico inserito nel mezzo del Senegal. Ogni paese, punti critici di partenza per la tratta degli schiavi, rimase per secoli nelle grinfie del portoghese, britannico o francese. Molti americani, in bianco e nero, hanno imparato molta storia avvolta dal libro di successo di Haley.

Poco dopo che è uscito, ho incontrato un’amica che stava lavorando al suo dottorato, brillando come un faro abbagliante. Aveva appena ricevuto una significativa borsa di studio per studiare il ramo della sua famiglia originario del Madagascar e approfondire questo aspetto in gran parte ignorato della tratta degli schiavi transatlantici.

“Che cosa hai detto?” Gridai. Si ripeté.

“Non può essere. Ho una storia sulla mia eredità del Madagascar, ma tutti abbiamo pensato che fosse una sciocchezza. ”

La storia della mia famiglia consisteva in una tradizione priva di fondamento, raccontata dalla mia prozia prozia che portava trecce in vita e una fascia di perline nativa americana e che tutti consideravano un po ‘”toccata”. Ha insistito per decenni che una delle mie grandi bisnonne e sua sorella (principesse, non meno) sono state rapite mentre camminavano attraverso un campo del Madagascar e venivano vendute come schiave. Ha anche scritto dove sono finalmente sbarcati nel Mississippi e altri frammenti di informazioni.

Non l’ho mai preso sul serio fino a quell’incontro casuale con il mio amico. Mentre la sua ricerca progrediva e sosteneva le certezze del signor Haley, la mia curiosità cresceva. Ho scoperto che c’erano centinaia di storie simili del Madagascar che provenivano da ogni angolo degli Stati Uniti. Un anno, il mio intrigo mi portò a partecipare alla festa di capodanno presso l’ambasciata del Madagascar a Washington, DC, dove notai che molte persone avrebbero potuto essere i miei cugini, forse cugini persi da tempo, ma abbastanza simili dal punto di vista fisiologico. Alcuni anni dopo, dopo essere diventato un funzionario del servizio estero, ho contattato un collega che era stato inviato ad Antananarivo, la capitale del Madagascar, per ulteriori prove. Ha confermato le numerose chiamate e lettere che l’Ambasciata riceveva ogni anno dai neri americani con storie comparabili dai loro familiari. Inoltre, un cugino ha esaminato la questione e ha confermato gran parte di ciò in cui credeva nostra zia.

       

Ora sono abbastanza certo da dove provenga un sedicesimo di “me” ed è confortante individuare quel luogo. Un giorno, spero di visitare quest’isola lontana nell’Oceano Indiano per uno sguardo più attento. Per quanto riguarda il resto, mi sento davvero come se la maggior parte del mio patrimonio provenisse da St. Louis, Missouri, dove sono nato e cresciuto: il cibo confortevole in cui mi ritiro ancora in una giornata nuvolosa proviene da mia madre e sua madre cucine; le fotografie di quattro generazioni di antenati (uno, uno schiavo liberato) fiancheggiano le pareti del mio ufficio; alcune ricette medicinali fatte in casa tramandate a me continuano a funzionare meglio delle correzioni acquistate in negozio; la semplice vecchia arguzia materna, molto probabilmente raccolta nel corso dei secoli dalla sua origine in Africa, ha risolto molti dei miei dilemmi; il jazz e gli spiritual mi commuovono in un modo che nessun’altra musica fa; e la mia visione politica si è formata solidamente dopo aver sperimentato un vero pregiudizio crescendo e avendo combattuto per i diritti civili per tutta la vita.

Quindi, risulta che io, come i membri della African and Caribbean Society, so da dove vengo. Ho anche viaggiato per il mondo, incorporando frammenti di altre culture (musica salsa e danza, per esempio) e scrollandomi di dosso le altre (manioca). A loro volta, ho consegnato questi ai miei parenti più giovani come parte del mio patrimonio culturale in continua evoluzione.

Durante l’accoglienza dopo il mio indirizzo a Oxford, ho posto a quanti più membri della Society potevo la stessa domanda: da dove vieni? Ho analizzato tutti i paesi che hanno menzionato, tutte le loro sottili differenze di accento e ogni loro sfumatura di comportamento. È stata un’esperienza inebriante perché ho sentito il loro senso del posto nel mondo. Sì, erano britannici ma incarnavano molto di più.

Alla fine, però, ho potuto capovolgerli. Avevano usato una fotografia di Josephine Baker, affilata come una sciabola nella sua uniforme militare della Croce Rossa francese, per pubblicizzare le loro attività di BHM. Non sapevano chi fosse e certamente non da dove venisse.

“Perché hai scelto questa foto?” Ho chiesto.

“Era così bella e sembrava rappresentare una donna di colore orgogliosa che rappresentava qualcosa”, ha risposto uno.

“Ha sicuramente fatto e indovina un po ‘? Viene dalla mia città “, dissi, facendo del mio meglio per appropriarmi un po ‘del suo leggendario” je ne sais quoi “.

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Per ulteriori informazioni sulle attività e sui membri straordinari della Società africana e caraibica di Oxford, fare clicca qui

Per ulteriori informazioni su Josephine Baker, fare clicca qui

Credito mappa: Emory University. Disponibile per il download, fare clicca qui

Gail Millisa Grant è un funzionario in servizio degli Stati Uniti in pensione che ha prestato servizio per più di venti anni come addetto alla cultura e agli affari pubblici. Come diplomatica, è stata  in diversi paesi tra cui Francia, Norvegia e Brasile, dove ha diretto relazioni pubbliche internazionali e programmi di scambio culturale e ha reclutato e gestite varie team di diversa cultura. Parla fluentemente il francese e l’italiano ed è abile nel parlare in pubblico e nella stampa presidenziale. Vive in Italia

www.gailmilissagrant.com